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25 octobre 2013 5 25 /10 /octobre /2013 17:05
Découverte de Saint Pierre de la Réunion
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Découverte de Saint Pierre de la Réunion
Découverte de Saint Pierre de la Réunion
Découverte de Saint Pierre de la Réunion
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Découverte de Saint Pierre de la Réunion
Découverte de Saint Pierre de la Réunion
Découverte de Saint Pierre de la Réunion
Découverte de Saint Pierre de la Réunion

Pour ménager les "gambettes" après le grand Raid, Captrail muscle les neurones !
Voici un petit résumé de la visite guidée que nous avons suivie dans la ville de Saint Pierre, pour vous faire découvrir le nouvel environnement de Captrail.

Au XVI eme siècle, les marins Portugais sillonnent les mers en direction de l’Inde, prés de 300 expéditions sont lancées. La Réunion aurait été découverte avant 1516, vraisemblablement entre 1507 et 1512 par un marin inconnu. Peut-être le 9 février d’où le nom de santa Apollonia. Mais les inventeurs des Mascareignes sont très probablement Rodriguez, Fernandez et Pereira ( selon certaine source Pereira serait le découvreur de la réunion).
En 1638 une expédition française prend possession de la Réunion pour commercer et établir une nouvelle escale sur la route des Indes. Le début de la colonisation a lieu sur le nord de l’Ile, la déforestation, la chasse à outrance, décimeront les espèces animales et végétales endémiques de l’ile et notamment le Dodo. La zone du sud comprenant Saint Pierre sera conservée comme « réserve alimentaire, Mahavel » et la colonisation y sera interdite.

Après 1700, la culture de caféier et de la canne à sucre sont en plein essor, peuplement et pratiques agricoles seront autorisés dans le sud. L’implantation humaine se fait depuis Saint Paul vers « la riviére d’abord » puis sous l’insistance des habitants une chapelle est créée sur la rive gauche de la ravine blanche. Elle prendra le nom de Saint Pierre, l’un des prénoms du gouverneur de l’époque Pierre-Benoist Dumas.
Elle sera ouverte le 7 janvier 1732. Un plan en damier sera adopté pour la création de la ville organisé le long de la ravine. Le 1er août 1790 est crée la commune de Saint-Pierre.

Découverte de Saint Pierre de la Réunion

En 1818, deux Saint-Pierrois, Frappier de Montbenoît et Augustin Motais se concertent pour mettre au point un projet de dérivation des eaux de la Rivière Saint-Etienne (en amont de Saint Pierre) vers Saint-Pierre par un canal long de 17 kilomètres. réalisé dans les années 1820 - 1840. Cela rend possible l'irrigation et la mise en culture de centaines d'hectares autrefois difficilement cultivables.

A Saint-Pierre, plus d'une dizaine d'établissements industriels s'installent sur le tracé du canal, l'eau est également nécessaire au fonctionnement de l'usine, en particulier pour l'alimentation des chaudières à vapeur. Autour des usines sucrières, ce sont des villages et des quartiers qui naissent, s'installent les camps des esclaves, puis des engagés ou des ouvriers agricoles.

Chaque usine sucrière possède une, voire quatre à cinq cheminées. Elles servent pour la production de la vapeur ou pour la concentration du jus de canne.

Le creusement de ce canal marque véritablement le début de l’essor économique de la ville. En 1826, la commune compte 30 229 habitants, soit le tiers de la population totale de l’île. La création du Port de Saint Pierre en 1882 ouvre la ville au commerce.

Quelques éléments d’architecture

L’hôtel de ville : Bâtisse ou « Magasin » de la Compagnie Française des Indes Orientales, dernier pur exemple d’une construction coloniale de la première moitié du 18ème siècle, construit par des ingénieurs de marine. Il faut entendre par le terme « magasin » non seulement un entrepôt où les colons venaient apporter leurs cafés et acheter les produits importés par la Compagnie, mais aussi un bâtiment administratif où était logés le Commis de la Compagnie pour le Quartier de la Rivière d’Abord ainsi que les bureaux locaux de la Compagnie. Devant l’hôtel de ville un joli petit parc irrigué qui fait la fierté des Saint Pierrois.

Découverte de Saint Pierre de la Réunion
Découverte de Saint Pierre de la Réunion
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Découverte de Saint Pierre de la Réunion
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Le marché couvert : La structure métallique principale a été construite entre 1856 et 1863.
En 1857, l’ingénieur Maillard dresse un plan de la ville de Saint-Pierre sur lequel ne figure pas l’emplacement du marché. Pourtant on peut affirmer qu’il existait quelque chose qui y ressemblait puisqu’une lettre du Maire Denis le Coat de Kerveguen, datée du 22 août 1851, rappelle l’interdiction de la viande de la boucherie ailleurs que dans le marché de Saint-pierre au lieu-dit « « bazar ». Aujourd’hui le marché couvert abrite de nombreux vendeurs de souvenirs issus de la production artisanale de la Réunion.

Découverte de Saint Pierre de la Réunion
Découverte de Saint Pierre de la Réunion
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Captrail vous fera partager quelques moments de culture comme celui-ci afin de vous immerger dans notre nouvel environnement. Un article sur les GOUZOUS vous attend prochainement !

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